January 29, 2023

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Einige filmische Vorschläge [by David Lehman]

Für The American Scholar habe ich kurze Essays zu den Filmen veröffentlicht, die ich hier aufgelistet habe. Hier finden Sie Links zu und kurze Auszüge aus den Artikeln. Zu diesem Beitrag, der erstmals am 27. März 2020 erschien, habe ich seitdem meinen Artikel über The Manchurian Candidate vom 22. Januar 2022 hinzugefügt. Klicken Sie hier, um andere Features von Talking Pictures anzuzeigen.

– Robert Mitchum in Cape Fear
(“Der Schatten des Bösen”)

<<< Horror ist das, was wir empfinden, wenn wir die Folgen eines tödlichen Autounfalls miterleben. Schrecken ist das, was wir in Erwartung von etwas Schrecklichem empfinden, das noch nicht geschehen ist.

Was Cape Fear (1962) bietet, ist ein reines Beispiel für eine dritte Art von Empfindung, die anzieht, während sie abstößt: Bedrohung. Menace ist Robert Mitchum als Max Cady, frisch aus einer achtjährigen Haftstrafe entlassen, mit einer Zigarre im Mund und einem Panamahut auf dem Kopf, in der Hitze des Sommers in einer kleinen Stadt im Süden. Cady verkörpert das Böse und Mitchum verkörpert Cady, eine ebenso gerissene wie bösartige Figur.

Obwohl er einen nicht reformierten Sexualstraftäter spielt, der Frauen verprügelt und nichts damit zu tun hat, die Aufmerksamkeit des Zuschauers zu kontrollieren, ist Cape Fear Mitchums Bild von dem Moment an, als er auf der Bildfläche erscheint und den Anwalt konfrontiert, der ihn hinter Gitter gebracht hat. „Hallo, Berater. Behalte mich in Erinnerung?” Cady ist mit aller Macht zurück. >>

Einige filmische Vorschläge [by David Lehman]— William Holden, in zwei POW-Filmen, Stalag 17 und The Bridge on the River Kwai
(“Mustergefangener”)

Die Brücke am Kwai, sagt Shears zu Warden: „Sie und Colonel Nicholson, Sie sind zwei von einer Sorte, verrückt vor Mut. Wofür? Wie man wie ein Gentleman stirbt, wie man nach den Regeln stirbt – wenn es nur darum geht, wie ein Mensch zu leben.“ Im Stalag 17 bietet er diesen wundervollen Abschieds-Shot an: „Wenn ich jemals einem von euch Pennern an einer Straßenecke begegne, lasst uns einfach so tun, als wären wir uns noch nie begegnet.“

Der Slam-Bang-Abschluss von „Die Brücke am Kwai“ ist großartig, und ich werde hier nichts weiter darüber sagen, außer um zu verraten, dass das letzte Wort des Films „Wahnsinn“ ist! Am Ende von Stalag 17 nimmt Sefton Drahtschneider, um den Stacheldraht zu durchtrennen, einen Leutnant zu retten, den die Deutschen töten wollen, und die beiden in die Freiheit zu führen. Duke: „Der Dreck hat es getan.“ Harry Shapiro: „Ich würde gerne wissen, was ihn dazu gebracht hat.“ Tier: „Vielleicht wollte er nur unsere Drahtschneider stehlen. Hast du jemals daran gedacht?“ >>>

Die besten Jahre unseres Lebens— Die besten Jahre unseres Lebens mit Fredric March, Myrna Loy, Teresa Wright, Dana Andrews

<<< Eine tolle Szene: Die liebeskranke Peggy konfrontiert ihre Eltern damit, dass sie sie nicht verstehen können, weil sie „nie Ärger hatten“. Darauf antwortet Milly und wendet sich an Al: „Wir hatten nie Probleme. Wie oft habe ich dir gesagt, dass ich dich hasse, und es in meinem Herzen geglaubt? Wie oft hast du gesagt, dass du mich satt hast, dass wir alle weggespült wurden? Wie oft mussten wir uns schon wieder neu verlieben?“

Mich bewegt immer wieder eine Szene, in der Fred an Bord eines ausrangierten Bombers steigt, sein „Büro“ während des Krieges, das jetzt in einem Flugzeugfriedhof vor sich hin rostet. Die Szene hat keine Worte, nur Musik, während Fred dasitzt und in seine turbulente Vergangenheit und leere Zukunft starrt. Dies mag mein Lieblingsmoment im Film sein, aber es gibt andere, die fast so berührend sind, einschließlich des einen, in dem Al bei einem formellen Abendessen mit Bankangestellten und Treuhändern zu viele Highballs hinunterschluckt, es aber schafft, keinen Schluckauf zu bekommen, wenn er einen macht Sprache, die unsicher beginnt, aber mit Eloquenz endet. >>>

Gentleman's Agreement— Gentleman’s Agreement mit Gregory Peck

<<< Gentleman's Agreement ist eines von zwei Bildern aus den späten 1940er Jahren, die mit der Hässlichkeit des Antisemitismus ringen. Der andere ist Edward Dmytryks Crossfire, ebenfalls aus dem Jahr 1947, ein Noir mit drei Roberts: Robert Young als Ermittler, Robert Mitchum als Freund eines Verdächtigen und Robert Ryan als demobilisierter Soldat, der den gastfreundlichen jüdischen Mann, den er und seine Mitmenschen brutal ermorden Armeefreunde treffen sich in einer Bar. Aber während sich Crossfire auf einen Mord konzentriert, dessen einziges Motiv betrunkener Antisemitismus ist, befasst sich Gentleman's Agreement mit der Art von vorstädtischem, ausschließendem Antisemitismus, der von denen praktiziert wird, die behaupten, dass „einige meiner besten Freunde Juden sind“. >>>

The Killing (Regie: Stanley Kubrick; mit Sterling Hayden, Marie Windsor, Elisha Cook, Jr., Vince Edwards usw.)

Der Killer Sterling Hayden Colleen Gray

„The Killing“ endet mit dem größten Geld, das in den Filmen geschossen wurde, und seine nächste Konkurrenz ist der Liebesschauer, der James Stewart an Heiligabend am Ende von „It’s A Wonderful Life“ zuteil wurde. Johnny (Sterling Hayden) und Fay (Coleen Gray) sind am Flughafen, um einen Flug nach Boston und in die Freiheit zu besteigen. Er will den Koffer nicht loslassen, aber er ist zu groß für das Gepäckfach, also gibt er ihn widerwillig ab. Er und Fay sehen zu, wie der Koffer auf dem aufgegebenen Gepäck im Wagen schwankt, der ihn vom Terminal zum Flugzeug bringt. Als der Hund eines Zuschauers in den Weg des Karrens läuft, macht der Fahrer einen Schlenker und der Koffer fällt herunter. Es springt auf und das Geld fliegt herum wie Schnee in einem wirbelnden Wind.

Das Set-up ist perfekt ausgeführt, und doch ist aufgrund eines streunenden Ereignisses, eines winzigen Zufalls alles umsonst – all das vergossene Blut, all die sorgfältige Berechnung.
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Mandschurischer Kandidat 4

Der Mandschurische Kandidat
22. Januar 2022
Früher haben Politikwissenschaftler Politik als die Kunst des Möglichen definiert. Wenn es sich in das Handwerk manipulativer Paranoia verwandelt hat, geht die Veränderung auf die Ermordung von Präsident Kennedy zurück. Der Bericht der Warren-Kommission stellte nur wenige Skeptiker, Journalisten oder ernsthafte Historiker zufrieden, und die Glaubwürdigkeit von Politikern (die früher „Staatsmänner“ genannt wurden) schwindet weiter.

Der mandschurische Kandidat, der die Änderung vorhersagte, präsentiert eine Verschwörung zur Ermordung eines Präsidentschaftskandidaten mit einem Langstreckengewehr während des Nominierungsparteitags seiner Partei im Madison Square Garden. Die Eitelkeit des Films war so beängstigend, dass die Studioleiter von United Artists meinten, das Projekt müsse mit dem Weißen Haus abgeklärt werden. Frank Sinatra rief pflichtbewusst JFK an, der grünes Licht für den Film gab, an den Sinatra so fest glaubte, dass er freiwillig sein Privatflugzeug für eine frühe Szene im Film zur Verfügung stellte.

Apropos glücklicher Zufall: Am 22. Oktober 1962, nur zwei Tage vor der Veröffentlichung des Bildes, verkündete Präsident Kennedy der Nation, er habe eine Seeblockade angeordnet, um mit Raketen ausgerüstete russische Schiffe auf dem Weg in die Karibik abzuwehren. Die Kubakrise gilt seitdem als der angespannteste Moment im 45-jährigen Kalten Krieg zwischen der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten, und hier war ein Film, der die These vertrat, dass ein kommunistischer Attentatsplan in Arbeit sei.

Der mandschurische Kandidat ist boshaft satirisch. Senator John Yerkes Iselin (James Gregory), ein Demagoge nach Art von Joe McCarthy, entpuppt sich unter der Fuchtel seiner ehrgeizigen, intellektuell überlegenen Frau Eleanor Shaw Iselin (Angela Lansbury in Bestform) als Schwachkopf. Was ist mit ihrem ersten Mann passiert? Der Film, Mutter auf den Punkt gebracht, bietet ein ödipales Dreieck, in dem Mrs. Iselin ihren Kriegsheldensohn Raymond Shaw (Laurence Harvey) kontrolliert und ihn dazu bringt, ihre Rivalin, seine Braut (Leslie Parrish), die Tochter von Senator Iselin, zu eliminieren schärfster, prinzipientreuester Gegner (John McGiver). Lansbury war weniger als drei Jahre älter als Harvey. Im Roman verführt sie ihn; im Film nur ein Kuss auf die Lippen, aber es reicht.

Was The Manchurian Candidate am meisten auszeichnet, ist seine Eröffnung. Wenn Sie die ersten fünf Minuten von Hamlet verpassen, können Sie dies nachholen (auf Kosten einiger ausgezeichneter Verse), da der Geist Hamlet erst in Akt I, Szene 4 erscheint und erst in Szene 5 mit ihm spricht. Aber , wie das Kinostartplakat des Films treffend verkündete: „Wenn Sie fünf Minuten nach Beginn dieses Films reinkommen, wissen Sie nicht, worum es geht.“ Der Film beginnt in Korea, 1952. Verraten von einem Führer, gerät eine amerikanische Armeeeinheit in einen Hinterhalt. Nach Saul Bass’ wunderbaren Titel-Credits mit der Karo-Königin auf einem übergroßen Wahlkampf-Button gehen wir zu einem amerikanischen Flughafen, wo Sergeant Shaw, Überlebender des Hinterhalts, mit Tamtam für die Tapferkeit geehrt wird, die er unter Beschuss gezeigt haben soll .

In der folgenden Szene nähert sich die Kamera langsam Shaws befehlshabendem Offizier, Major Bennett Marco (Sinatra), der neben einem Bücherparadies für Schlaflose schläft, darunter The Trial, For Whom the Bell Tolls und Ulysses. Marco, der Shaw für seine Medaille nominierte, schlittert in einen wiederkehrenden Albtraum darüber, was wirklich in Korea passiert ist.

Die Gehirnwäschesequenz beginnt mit den gefangenen GIs in ihren Armeeuniformen auf einer Bühne. Das Publikum scheint den Männern in ihrer Trance aus Witwen mit Sonnenhüten zu bestehen, die sich versammelt haben, um auf einer Vorstadt-Gartenparty in New Jersey über Hortensien zu sprechen. Tatsächlich sind die Damen im Publikum russische und chinesische Bonzen, und Frankenheimer wechselt zwischen den Versionen hin und her, den harmlosen alten Frauen und den böswilligen Kommunisten in Anzügen oder Uniformen. Dann sehen wir entsetzt zu, wie Shaw auf Befehl zwei seiner Mitgefangenen tötet, während die anderen Soldaten fassungslos zusehen.

Wie Major Marco hat Corporal Al Melvin (James Edwards) wiederkehrende Albträume, die in einem öffentlichen Mord gipfeln, der von Shaw begangen wird. Und wie Major Marco ist er darauf programmiert, auf Nachfrage zu sagen: „Raymond Shaw ist der netteste, mutigste, wärmste und wunderbarste Mensch, den ich je in meinem Leben kennengelernt habe.“ Alle sagen das, und es ist seltsam, denn Raymond ist ein einzigartig kalter, humorloser Kerl, den die Männer nicht mögen.

Die verschüttete Wahrheit – dass der Empfänger einer mit Fanfaren gefeierten Congressional Medal of Honor eine geheime, abzugsbereite Waffe ist, die vom Feind erfunden wurde – verursachte bei jedem, der The Manchurian Candidate im Jahr 1962 sah, einen mentalen Schock. (Ich war 14 Jahre alt alt und verblüfft.) Die Verschwörung: die Ernennung des clownesken Senators Iselin für die Position des Vizepräsidenten zu inszenieren, dann den Mann an der Spitze des Tickets zu töten und so den Weg für Iselins Aufstieg in diese Position zu ebnen. Das paranoide Paradoxon: Der Rechtsextreme John Iselin ist eigentlich ein ahnungsloser kommunistischer Platzhalter. Das Gehirn der Operation: Eleanor Iselin, so eiskalt rücksichtslos wie Lady MacBeth.

Marco, der an PTSD leidende Veteran, der versucht, Shaw vor seinem Schicksal zu retten, sieht aus wie ein Mann mit einem Nervenzusammenbruch, aber er muss etwas für sich haben, denn die glamouröse und schöne Rosie Cheyney (Janet Leigh) ist bereit zu brechen ihre Verlobung mit ihrem Verlobten aufgrund einer gemeinsamen Zigarette mit Marco im Zug zwischen Washington, DC und New York City. Obwohl Leigh der Handlung fremd ist, habe ich ein Gedicht veröffentlicht, in dem ich behaupte, dass die einzige Rechtfertigung für Janet Leighs Anwesenheit im Film darin besteht, dass sie Janet Leigh ist. Etwas kreativer argumentiert Roger Ebert, dass Leigh im paranoiden Universum von The Manchurian Candidate heimlich Sinatras Kontrolleur sein könnte.

Ich werde keine anderen Überraschungen und Spekulationen preisgeben, außer zu sagen, dass die Verkleidungen, die von der Karo-Königin angenommen werden, dieser bestimmten Karte eine seltene Bedeutung verleihen, wenn Sie ein Teilzeit-Pokerspieler sind. In Jilly’s, Sinatras Lieblingstreffpunkt in New York, spielt sich eine amüsante Szene ab. Als der Barkeeper eine Geschichte erzählt und sagt: „Geh zum Central Park und spring in den See“, tut Raymond – ein Solitaire-Süchtiger, der gerade auf die Auslösekarte gestoßen ist – wie gesagt. Marco muss ihn herausfischen.

Der mandschurische Kandidat hat den politischen Diskurs verändert, und das Wort Gehirnwäsche hat einen Gestank angenommen. Der böse Chef-Mesmerist Dr. Yen Lo (Khigh Dhiegh) kräht, dass Raymond Shaws „Gehirn nicht nur gewaschen wurde, wie man sagt; es wurde chemisch gereinigt.“ 1967 schoss George Romney seiner Präsidentschaftskandidatur ins Knie, als er sagte, er habe den Vietnamkrieg unterstützt, weil US-Generäle ihn „einer Gehirnwäsche unterzogen“ hätten. Vor kurzem wurde Donald Trump als „mandschurischer Kandidat“ dargestellt, der angeblich bereit sei, die Russen im Austausch für lukrative Immobiliengeschäfte zu bevorzugen.

Aber The Manchurian Candidate bietet mehr als ein sprachliches Leben nach dem Tod, aufregende Paranoia und die List von Eleanor Iselin. Es gelingt so gut, weil es einen starken Sinn für das Unheimliche hat, als ob wir unsere eigene Geschichte als gespenstische Halluzination betrachten würden, die mit der Plausibilität einer Wochenschau geliefert wird.