November 27, 2022

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Was sind Vergessensjäger? Die Blockbuster-Bücher, die die Zeit vergessen hat

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Es ist sehr schwierig zu wissen, welche Bücher im Laufe der Zeit in Erinnerung bleiben und welche nur für eine Saison im Zeitgeist sind. Die Wahrheit, die für Autoren, die nach einem Vermächtnis hungern, beunruhigend ist, ist, dass fast alle Bücher innerhalb von Generationen vergessen sein werden. Manchmal, weil ich rührselig bin, denke ich an all die Bücher, von denen die Menschheit niemals erfahren wird. Inkunabeln, wie Bücher bezeichnet werden, die vor 1500 gedruckt wurden, existieren meist in Einzelexemplaren. Wie viele Bücher sind also vollständig ausgestorben?

Anstatt mich über diesen erschütternden Verlust aufzuregen, beschloss ich, etwas über die Muster des Vergessens zu lesen. Eine interessante Tendenz ist, wie die Literaturwissenschaftlerin Lise Jaillant darlegt, dass mittelgroße Literatur dazu neigt, mehr in Vergessenheit zu geraten als hochkarätige oder einfache Literatur. Ich erkenne an, dass die Begriffe für diese Unterscheidungen in der Phrenologie verwurzelt sind, einer beunruhigend rassistischen Pseudowissenschaft. Aber die Begriffe werden leider immer noch verwendet. Siehe zum Beispiel diesen kürzlich erschienenen Artikel, der fragt, wohin die ganze Mittelbrauenkultur gegangen ist.

Besonders faszinierend an Jaillants Arbeit war ihr Fokus auf den Roman Forever Amber. Es ist ein halbvergessener Kassenschlager und der größte Belletristik-Verkäufer des Jahres 1945. Forever Amber hat weiterhin kleine Wellen in der Kultur hinterlassen. Zum einen hat jemand den Vornamen Amber, weil dieses Buch seinen Ursprung hat. Zweitens, wenn Sie sich eine Quelle für Buchbesprechungen wie Goodreads ansehen, lesen die Leute sie immer noch mit einer Rate von ein paar Bewertungen und Rezensionen pro Monat. Außerdem ist es als Teil der „Rediscovered Classics“-Serie von Chicago Review Press immer noch im Druck. Natürlich impliziert dieser ganze Wiederentdeckungsteil, dass er für einige Zeit vergessen wurde.

Was waren die Blockbuster?

Bestseller von 1977!

Dies veranlasste mich, mir weitere Bücher anzusehen, die die Bestseller ihres Jahres waren. Was waren die Bestseller, die verfilmt und in vielen Auflagen gedruckt wurden? Wie haben sie sich im Laufe der Jahre geschlagen? Wenn Sie neugierig auf diese Bestseller sind, stellt Lit Hub sie schön zusammen und geht bis ins Jahr 1918 zurück. Viele der Bücher, die die Blockbuster Nummer eins ihres Jahres waren, bleiben in der Kultur, wie All Quiet on the Western Front, The Grapes of Wrath , und Das Silmarillion. Viele waren mir jedoch völlig unbekannt.

Ich lese nicht nur viel, sondern bin auch mit vielen Büchern aufgewachsen, wodurch ich mich mit Büchern vertraut gemacht habe, die vor meiner Zeit populär waren. Da ich mich nicht nur auf meine eigene Expertise verlassen wollte, welche Bücher vergessen sind oder nicht, habe ich Goodreads konsultiert, um zu sehen, ob die Rezensionen wie Forever Amber weiterhin einsickern. Unter diesen vergessenen Blockbuster-Büchern habe ich eine Art Taxonomie entwickelt. Ich habe Theorien darüber aufgestellt, welche Subkultur sich an diese Bücher erinnert, wie sich Trends geändert haben und warum sich Bücher überhaupt so gut verkaufen. Selbst dann habe ich keine großartigen Erklärungen dafür, warum einige Blockbuster zu Vergessenen werden. Vielleicht haben Sie eine Theorie.

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Forgotbusters Type One: Nur für Cinephiles

Es hat mich ehrlich überrascht, dass Blockbuster-Bücher praktisch immer verfilmt werden. Es mag wie ein neuer Trend erscheinen, dass jedes Buch, das in dieser übersättigten Kultur etwas Anklang findet, letztendlich für Film oder Fernsehen ausgewählt wird, aber das ist es wirklich nicht.

Einige der Forgotbuster-Bücher sind mehr wegen ihrer Filme als wegen ihres Textes einprägsam. Ich hatte zum Beispiel noch nie von Anthony Adverse gehört. Es ist ein historischer Roman über das schicksalhafte Leben eines in der napoleonischen Ära erwachsen gewordenen Kindes, das in einem Kloster ausgesetzt wurde. Ich bin nicht die einzige Person, die mit dem Buch nicht vertraut ist; es hat nur 32 Bewertungen auf Goodreads. Aber Filmfans kennen vielleicht den Titel. Es gewann vier Oscars und spielte Olivia de Havilland, eine Hollywood-Legende, deren Ruhm sich noch nicht im Nebel der Zeit aufgelöst hat.

Cover von Nicht als Fremder„Der Bestseller mit 1 1/2 Millionen Exemplaren!“

Fans von Olivia de Havilland erhalten eine Tour durch Blockbuster und Forgotbusters. Sie war natürlich in „Vom Winde verweht“, eine Adaption des meistverkauften Buches von 1936 und 1937. Sie war auch in „Nicht wie ein Fremder“, das auf seinem Cover seinen Bestseller-Status rühmt. Trotz dieses Haftungsausschlusses hat es 258 Bewertungen und 35 Rezensionen auf Goodreads erhalten. Zum Vergleich: Vom Winde verweht hat über 1,1 Millionen Bewertungen und über 22.000 Rezensionen.

Not as a Stranger, dessen Handlungszusammenfassung ich aus dem Wikipedia-Artikel des Films ziehen muss, weil keine Seite für das Buch existiert, ist die Geschichte eines engagierten Medizinstudenten, der eine reiche ältere Krankenschwester heiratet, um sein Studium zu finanzieren. Er mag sie nicht besonders und betrügt sie, aber ich werde das Ende nicht verderben. Das Buch ist nicht im Druck, also müssen Sie sich ein gebrauchtes Exemplar schnappen, wenn Sie es wissen wollen. Oder Sie schauen sich den Film mit Frank Sinatra an.

Forgotbusters Typ: Lass uns biblisch werden

Ich glaube, dass ein wesentlicher Faktor, der zu Vergessern beiträgt, der Niedergang des Christentums als Standardreligion in der amerikanischen Gesellschaft ist. Eine aktuelle Pew-Studie besagt, dass die Mehrheit der Amerikaner Christen sind. Der Anteil ist jedoch in den letzten Jahrzehnten stetig gesunken. Die nächstgrößere Gruppe von Menschen sind diejenigen, die in keiner Weise religiös sind.

Biblische Epen und historische Romane über religiöse Figuren waren in den vergangenen Jahren sehr verbreitet und beliebt. Dank der Vorliebe meiner Mutter für filmische biblische Epen kannte ich einige Blockbuster-Titel. Einer davon ist der Top-Titel von 1953, The Robe. Es zeichnet die Reise des Gewandes nach, das Jesus bis zu seiner Kreuzigung trug und das ein römischer Soldat bei einem Glücksspiel gewann. Dieses Buch ist eher auf dem Forever Amber-Niveau und kein echter Vergesser. Laut Goodreads wird es immer noch ziemlich regelmäßig gelesen.

Cover von Das Wunder der Glocken„Über 750.000 Hardcover-Exemplare verkauft!“

Andere biblische und religiöse Geschichten hatten nicht die gleichen Beine. Das Buch „Das Wunder der Glocken“ verkaufte sich 1946 an der Spitze. 1948 bescherte der Film Frank Sinatra einen weiteren Vergesslichkeitsauftritt. Es hat 15 mickrige Bewertungen auf Goodreads. Der Kassenschlager „Das Lied der Bernadette“ aus dem Jahr 1942 ist aufgrund des Oscars für die beste Hauptdarstellerin von Jennifer Jones in der Verfilmung von 1943 auch ein Cinephile-Buch. Das Buch hat nur 111 Bewertungen auf Goodreads. Der Kardinal verkaufte 1950 alle anderen Fiktionen, und sein Film von 1963 kann mit einer Besetzung bekannter Schauspieler und sechs Oscar-Nominierungen aufwarten. Es hat alle 60 Bewertungen auf Goodreads.

Manchmal erwähnen die Leser in den spärlichen Rezensionen für Vergessene, dass sie aus Neugier absichtlich frühere Bestseller suchen. Bei diesen Romanen mit religiösen Themen erwähnen viele Rezensenten jedoch ausdrücklich, wie die Bücher mit ihrem Glauben verbunden sind. Weitere Beweise für meine Überzeugung, dass diese Bücher breite Leser nicht mehr ansprechen.

Forgotbusters Typ: Kontroversen verkaufen sich eine Zeit lang

Viele Blockbuster-Titel sorgen bei der Veröffentlichung für großes Aufsehen. Forever Amber wurde in mehreren Staaten als Pornografie verboten und verkaufte sich immer noch besser als jedes andere Buch, das im gesamten Jahrzehnt der 1940er Jahre debütierte. Ebenso ist To Kill a Mockingbird als Buch, das seit Jahrzehnten in Klassenzimmern verwendet wird, umstritten. Bitte halten Sie sich mit unserer Arbeit zur Buchzensur auf dem Laufenden, um die neuesten Nachrichten darüber zu erhalten, welche Bücher in den Vereinigten Staaten angefochten werden und was Sie tun können, um Kindern zu helfen, die Bücher zu bekommen, die sie brauchen.

Cover von Strange Fruit„Der explosivste Roman unserer Zeit“

Andere Bücher, die bei ihrer Veröffentlichung Aufsehen erregten, erfreuten sich keiner anhaltenden Beliebtheit. 1944 führte Strange Fruit die Bestsellerliste an. Der Autor bestritt seltsamerweise jegliche Verbindung zu Billie Holidays Lied von 1939. Der Roman, der einen Lynchmord beinhaltet, handelt von den tragischen Folgen einer geheimen interrassischen Beziehung. Es wurde in Boston und Detroit wegen Unzüchtigkeit verboten. Das Buch konnte eine Zeit lang nicht einmal mit der US-Post transportiert werden, bis Franklin D. Roosevelt auf Bitten seiner Frau intervenierte.

Während die USA immer noch eine verwirrende Faszination für ein oben erwähntes altes Buch haben, das von einer weißen Dame geschrieben wurde, die sich ungeschickt mit Rassenfragen befasst (ja, ich habe es gesagt), hat Strange Fruit nicht Schritt gehalten. Es hat 104 Goodreads-Rezensionen im Vergleich zu den über 105.000 des Other Book.

Wenn die Rezension denkwürdiger ist als das Buch

Cover von Von Liebe besessen

Ein weiterer Vergessensknacker ist By Love Possessed aus dem Jahr 1957. Obwohl der Autor James Gould Cozzens ein Gewinner des Pulitzer-Preises ist, scheinen nur wenige Leser in seine Backlist einzutauchen. Von Liebe besessen hat 119 Bewertungen und 11 Rezensionen auf Goodreads. Ich glaube, es ist das am meisten vergessene Buch, das ich nach diesem Maß gefunden habe! Die Geschichte folgt 50 Jahren im Leben eines Anwalts, mit detaillierter Aufmerksamkeit auf sein Berufsleben. Das Buch, ein weiterer umstrittener Vergissmeinnicht, wurde von Lesern und Rezensenten als antikatholisch, antisemitisch und rassistisch eingestuft.

Viel interessanter als dieses Buch ist die Rezension des Literaturkritikers Dwight Macdonald mit dem Titel „By Cozzens Possessed: A Review of Reviews“. Es wird ihm zugeschrieben, Cozzens’ Karriere torpediert zu haben, und es wurde als eine der besten ausweidenden Buchbesprechungen aller Zeiten gefeiert. Nachdem ich es gelesen habe, werde ich der Rezension selbst Rassismus und Frauenfeindlichkeit vorwerfen. Trotzdem ist es ein faszinierendes Artefakt, voller Händeringen darüber, wie niedrig die Standards der Rezensenten sind. Es macht sich Sorgen um das potenzielle Erbe dieses zutiefst mittelmäßigen Buches. Im Nachhinein ist es ein ziemlich humorvoller Berg aus einer Maulwurfshügel. Kritiker sind wichtig, aber sie entscheiden nicht wirklich darüber, welche Bücher Bestand haben.

Forgotbusters-Typ: Die wirklich Vergessenen

Wie ich bereits erwähnt habe, schaffen es Bestseller-Bücher in der Regel in den Film. Manchmal überleben diese Filme die Bücher dank der Anziehungskraft bestimmter Schauspieler oder Regisseure. In anderen Fällen überleben nicht einmal die Filme. Film ist bei weitem nicht so reichlich vorhanden wie Print, wenn man bedenkt, dass in den ersten etwa 75 Jahren des Bestehens des Mediums praktisch niemand persönliche Kopien von Filmen besaß.

Das bedeutet, dass einige Vergissmeinnicht-Bücher auch Vergissmeinnicht-Filme sind. Nimm den schwarzen Ochsen. Es ist eine Science-Fiction-Geschichte über eine Frau, die sich einem Verjüngungsprozess unterzieht. Es war das meistverkaufte Buch im Jahr 1923 und wurde mit der fabelhaften Stummfilmlegende Clara Bow verfilmt. Das Buch hat 49 Bewertungen und 19 Rezensionen auf Goodreads. Noch schlimmer ist, dass keine vollständige Version des Films im Handel erhältlich ist, da alle bekannten erhaltenen Kopien unvollständig und in nicht übereinstimmenden Formaten sind.

Abdeckung des Privatlebens.  von Helena von Troja„500.00 Exemplare dieses berühmten Romans wurden in der Originalausgabe verkauft!“

Ebenso wurde The Private Life of Helen of Troy, der Verkaufsschlager von 1926, 1927 als Stummfilm verfilmt. Auf Goodreads hat das Buch 107 Bewertungen und 21 Rezensionen. Die Geschichte folgt der Titelfigur aus der Mythologie, und der Film war zeitlich perfekt abgestimmt. 1927 ist das Jahr, in dem der Tonfilm das Licht der Welt erblickte, die Totenglocke für die Ära des Stummfilms. Eine einzige unvollständige Kopie des Films wird im British Film Institute aufbewahrt.

Die Zukunft von Forgotbusters

Diese vergessenen Bücher mit verlorenen Filmen schienen mir etwas zu sein, was zeitgenössische Leser und Zuschauer betrifft. Ich habe eine große Büchersammlung, aber ich besitze keine physischen Kopien der meisten meiner absoluten Lieblingsfilme. Streaming-Medien führen auf verschiedenen Plattformen zum Erscheinen und Verschwinden, und viele für das Streaming produzierte Filme und Shows sind nicht in einem physischen Format erhältlich.

Obwohl wir alles, was im Zeitalter des Internets produziert wird, für immer halten, vermute ich, dass Bücher und ihre Filme weiterhin verloren gehen werden. Das heißt, es gibt zukünftige Vergessene unter uns. Wenn Sie ein Beispiel für ein Buch möchten, von dem ich denke, dass es dieses Schicksal treffen könnte, sage ich Hillbilly Elegy. Es ist keine Fiktion, ich weiß (blinzelndes Gesicht). Aber es war ein enormer Bestseller, der sich an „mittlere“ Leser richtete. Es wurde auch an einen reinen Streaming-Film angepasst, den niemand kaufen konnte, selbst wenn er wollte. Letztendlich trägt es alle Merkmale eines Vergessens.

Wenn Sie wissen wollen, welche Blockbuster meiner Meinung nach in Zukunft im Englischunterricht unterrichtet werden, würde ich wetten, dass Twilight und Fifty Shades auf einigen Lehrplänen landen. Bücher sind sowohl sehr beliebt als auch rundherum verspottet, da sie viel über die Kultur zu sagen haben, die sie zu Phänomenen gemacht hat.

Abschließend

Ich werde einen Forgotbuster zum Lesen auswählen. Ich habe mich für The Black Oxen entschieden, weil mich Science-Fiction-Bestseller aus den 1920er Jahren, geschrieben von einer Frau, nur auf den ersten Blick interessieren. Vielleicht solltest du dir auch einen aussuchen. Wenn die Vorstellung, dass Bücher vollständig in Vergessenheit geraten, zu traurig ist, können Sie Ihren Teil dazu beitragen, indem Sie eines in Ihrer eigenen Erinnerung am Leben erhalten.

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