January 30, 2023

Save the Net Books

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Wie einfach ist es, Bücher zu raubkopieren?

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Im November letzten Jahres wurde die große Piraten-E-Book-Site Z-Library vom FBI beschlagnahmt. Die Website, die kostenlose E-Books hostete, die ihr nicht gehörten, und die sie sogar in Rechnung stellten, war bei Studenten beliebt und gewann sogar auf TikTok an Bedeutung. Auch auf Twitter beklagten viele Nutzer den Tod, viele Autoren feierten die Schließung dieser illegalen Vertriebsseite. „Diese Website wurde beschlagnahmt“, heißt es nun auf der unkenntlich gemachten Seite. Kurz darauf wurden die beiden mutmaßlichen Hintermänner des Standorts festgenommen.

Die meisten der in Z-Library gehosteten E-Books waren Belletristik- und Sachbuch-Bestseller. Die Website bot diese E-Books auch in verschiedenen Formaten an, aber ePub war eine beliebte Wahl.

Aber Tage nach dem Verschwinden der Z-Library aus dem breiteren Internet kehrte sie in einem verschlüsselten Browser und Netzwerk zurück, das man verwendet, wenn man anonym bleiben möchte. Dort liegt auch das dunkle Netz.

Da Z-Library anscheinend nicht vom Netz bleiben kann, ist es ein Wunder, wie großflächig und zügellos E-Book-Piraterie ist. Wie in anderen Medienbranchen ist die E-Book-Piraterie seit langem ein Problem des Verlagswesens. Es ist alltäglich geworden, dass Bücher, die digitale Versionen haben, Raubkopien im Internet haben. Es stellt sich die Frage: Wie einfach ist es heutzutage, E-Books zu raubkopieren? Wie machen Bücherdiebe das?

Wie es heutzutage so einfach ist, E-Books zu raubkopieren

Da ich ein E-Book-Entwickler oder -Formatierer bin, jemand, der E-Books für seinen Lebensunterhalt herstellt, werde ich Sie ein wenig in den Prozess einweihen, um zu demonstrieren, wie einfach es ist, diese Art von Diebstahl zu bewerkstelligen.

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Sobald ein Verlag ein E-Book erstellt und es im Internet zum Verkauf anbietet, geht es viele Risiken ein, einschließlich Piraterie. Aus diesem Grund und mehr machen einige Autoren E-Book-Holdouts oder eine Veröffentlichungsverzögerung. Catcher in the Rye-Autor JD Salinger, der dafür bekannt war, das Internet zu hassen, ist ein Beispiel. Sein Sohn, Matt Salinger, sagte, er habe einmal mit dem älteren Salinger über Facebook gesprochen und der Autor sei „entsetzt“ über die Vorstellung von digitalem Oversharing. Aber schließlich erschien 2019 die E-Book-Version des modernen Klassikers. Eine andere ist Harper Lee, die die Veröffentlichung von To Kill a Mockingbird lange Zeit bis 2014 zurückhielt. Auch Ray Bradbury war auf der Liste der Autoren, die zunächst abgeneigt waren zu E-Books. 2011 lenkte er jedoch endgültig ein. Diese Autoren denken vielleicht nicht gerade über die Risiken der E-Book-Piraterie nach, aber wenn sie es gewusst hätten, wären sie wahrscheinlich entsetzt gewesen.

Wenn es für ein Buch keine E-Book-Version gibt, könnte ein Entwickler wie ich eine erstellen. Nehmen wir an, ich habe schändliche Absichten, von den Werken anderer zu profitieren. Es ist einfach, aus einem Taschenbuch digitale Kopien zu machen, umso mehr, wenn ich PDF-Kopien herumliegen habe. Entweder könnte ich das gesamte Buch scannen oder es etwas komplizierter machen: ein inoffizielles, mitfließendes ePub erstellen. Bei meinen Nachforschungen entdeckte ich viele inoffizielle ePub-Versionen von Büchern – entweder wurden sie manuell von einem erfahrenen Programmierer erstellt oder es handelte sich um Advanced Reader Copies, die an Rezensenten geschickt und illegal vertrieben wurden. Ich habe sie mit den offiziellen E-Book-Versionen verglichen, die bei Amazon verkauft werden, und der Unterschied ist ziemlich erstaunlich. In jedem Fall zeigt dies, wie groß die Nachfrage nach Raubkopien von E-Books ist.

Diese raubkopierten E-Books finden dann ihren Weg zu mehreren obskuren Orten im Internet wie Foren, Google Drive-Bereichen, raubkopierten Websites, die sich als Online-Bibliotheken ausgeben, und sogar zu geheimen Facebook-Gruppen.

E-Books von The Sophisticated Ways Book Thieves Pirate

Wenn E-Book-Diebe E-Books von Amazon oder anderen Shops herunterladen, entfernen oder „knacken“ sie im technischen Sprachgebrauch den DRM-Schutz (Digital Rights Management). Diese Sicherheitskontrolle wird von Anbietern auf E-Books angewendet, bevor sie verkauft werden, um eine unbefugte Dateifreigabe zu verhindern. Von dort hosten E-Book-Diebe sie auf mehreren Dateispeicherseiten und bombardieren die Download-Seiten mit Werbung.

Eine andere Strategie ist das Scannen von Büchern. Obwohl diese Methode nicht für das ideale Leseerlebnis sorgt, ist sie so anständig wie die eigentliche Kopie. Während meiner Zeit als Verleger machte mich ein besorgter Kunde auf einen Vorfall aufmerksam, bei dem dieses Schema zum Vertrieb eines unserer Bücher verwendet wurde. Und wenn jemand ein bisschen mehr braucht, kann er die Seiten des Buches extrahieren und ein ePub oder PDF erstellen. Ich werde nicht auf die Einzelheiten eingehen, aus Angst, eine Dose mit Würmern zu öffnen, aber es gibt eine Vielzahl kreativer Möglichkeiten, all dies zu tun.

Die oben erwähnten zwielichtigen Geschäfte sind jedoch nur die Spitze des Eisbergs. Die meisten US-Verleger sind sich wahrscheinlich nicht bewusst, dass ihre E-Books in anderen Ländern ausgenutzt werden. In mehreren asiatischen Ländern verkaufen viele nicht autorisierte Anbieter E-Books auf den Amazon-ähnlichen Einkaufsplattformen Lazada und Shopee. Bei meiner Untersuchung habe ich festgestellt, dass Verkäufer Listen auf diesen Plattformen erstellen, die raubkopierten E-Books in Online-Dateispeicherdiensten wie Google Drive hosten, und sobald der Benutzer über die Einkaufsplattform bezahlt, gewährt ihm der Verkäufer Zugriff auf die E-Books, was möglich ist eine einzelne Datei oder ein ganzer Ordner voller ePubs. Ich bin erstaunt, wie einfach es für Verkäufer ist, von den Werken der Verleger und Autoren zu profitieren. Schlimmer noch, diese Einkaufsplattformen ignorieren diese illegalen Kopien, die verkauft werden.

Als nach einem Kommentar gefragt wurde, gaben Shopee, Lazada und Google keinen ab.

Manchmal wird E-Book-Piraterie nicht leicht bemerkt. Ein weiterer Internetraum, in dem sich Raubkopien von E-Books verbreiten, ist ein Forum – nennen wir es Liquidismus – wo anonyme Uploader von der Werbung auf den Download-Seiten profitieren. Eine weitere beliebte Methode ist eine russische Social-Media-Website, die ich KW nenne. Ich bin fassungslos, wie weit es dort drin ist; Benutzer können sogar E-Books anfordern, die sie lesen möchten.

Beitritt zur Ebook Piracy Avenue ist eine Diashow-Site, auf der Piraten Links und Anweisungen zum Herunterladen von raubkopierten E-Books in Diashow-Dokumente einfügen. Obwohl LinkedIn, die damalige Muttergesellschaft der Seite, gesagt hatte, dass sie gegen Piraterie auf der Seite vorgehen würde, gibt es immer noch viele Raubkopien von E-Books, auch wenn sie jetzt sehr geheim sind.

Die jüngste Ergänzung zu diesem E-Book-Piraterie-Drama ist Internet Archive, das seit Jahren digitale Kopien von Büchern hostet. Im Jahr 2020 reichten einige Verlage eine Klage gegen die gemeinnützige Organisation wegen angeblicher Urheberrechtsverletzung ein. Internet Archive, so schien es, scannte Kopien von Büchern, die ihnen gespendet wurden, stellte sie auf ihre Website und verlieh sie für bis zu 14 Tage an Benutzer. Sie wollen als Bibliothek fungieren, aber echte Bibliotheken zahlen den Verlagen Lizenzgebühren und sie tun es nicht. Voraussichtlich im nächsten Jahr soll ein Prozess beginnen.

Foto von Christin Hume auf Unsplash

Wie viel Ebook-Piraterie die Verlagsbranche kostet

Eine von Nielsen im Jahr 2017 durchgeführte Verbraucherumfrage ergab, dass US-Verlage jedes Jahr bis zu 315 Millionen US-Dollar verlieren. Es wurde auch berichtet, dass die Mehrheit der Personen, die E-Books illegal herunterladen, normale Verbraucher, Studenten und Arbeiter sind, die ihre E-Books aus einer Vielzahl digitaler Quellen beziehen. Dieser Betrag ist deutlich geringer als im Jahr 2010, als US-Verleger behaupteten, unglaubliche 2,8 Milliarden Dollar verloren zu haben. Andere Studien haben die Schätzungen der Verlage in Frage gestellt, die davon ausgehen, dass jedes raubkopierte Buch ein verlorener Verkauf ist, und haben sogar darauf hingewiesen, dass es außerhalb von Blockbuster-Filmveröffentlichungen überhaupt „keine robusten statistischen Beweise für die Verdrängung von Verkäufen durch Online-Piraterie“ gibt.

Aber Geld spielt keine Rolle, und die tatsächlichen Kosten der E-Book-Piraterie sind tatsächlich größer. Wenn ein E-Book gestohlen wird und Piraten ihre Beute verkaufen, tragen die Autoren die Hauptlast, sie in Schach zu halten.

„Als mein Buch vor ein paar Jahren herauskam, richtete ich eine Google-Benachrichtigung für den Titel (Faithful and Devoted: Confessions of a Music Addict) und meinen Namen ein. Dies half mir zu verfolgen, wann das Buch auf Piratenseiten veröffentlicht wurde. In einigen Fällen habe ich eine Unterlassungserklärung geschickt und es hat funktioniert. Bei einigen Websites dauerte es jedoch Monate, bis sie den Vorschriften entsprachen“, sagt die Autorin und Redakteurin Jenna Rose Robbins.

Die Beute ging angeblich zu Amazon, da Robins auch sagt, dass sie und ein Geschäftskollege kürzlich einige „beunruhigende“ Probleme auf der E-Commerce-Website bemerkt haben. „Die Arbeit unseres Kunden wurde unter einem anderen Eintrag angezeigt – derselbe Titel, aber ein anderes Buchcover und ein anderer Autor. Nachdem wir einige Nachforschungen angestellt hatten, stellten wir fest, dass dies ziemlich häufig vorkam, und es dauerte einige Zeit, bis wir Amazon dazu brachten, den Betrüger auszuschalten. Wir haben dieses Problem seit mehr als einem Jahr nicht mehr gesehen.“

Ebook-Piraterie findet jedoch nicht nur in der chaotischen Welt von Amazon statt. Es nimmt viele Formen an und passiert auch in einigen Ecken der Akademie. „Ich bin Sprachkunstlehrerin der 7. Klasse und Erstellerin von Unterrichtsmaterialien. Leider ist es ziemlich üblich, dass von Lehrern erstellte Ressourcen auf kostenlosen Download-Sites und Message Boards veröffentlicht werden. Ich richte eine vierteljährliche Kalendererinnerung ein, um die Suchergebnisse auf Raubkopien meiner Ressourcen zu überprüfen. Fast alle meine Ressourcen werden als PDF-Dateien verkauft und verteilt“, sagt Lehrerin Erin Beers.

Beers hatte Glück, indem es Entfernungsanträge wie eine DMCA-Deaktivierungsmitteilung schickte. „Die meisten Website-Eigentümer erkennen dies als legitime rechtliche Anfrage an. Die regelmäßige Durchführung dieses Prozesses ist der effizienteste (und billigste) Weg, um Ihre urheberrechtlich geschützten Materialien vom Internet fernzuhalten.“

Für Sheri Cobb South, Autorin der John Pickett Mysteries-Reihe, ist es ihre Zeit nicht wert, die Piraten zu verfolgen. Stattdessen entscheidet sie sich dafür, sich auf ihr Schreiben zu konzentrieren, anstatt einen Rechtsstreit zu führen. „Ich stolpere gelegentlich über Websites, die eines oder mehrere meiner E-Books zum kostenlosen Download anbieten, und ich vermute, dass ich mehr finden könnte, wenn ich aktiv danach suchen würde“, sagt sie.

South glaubt, dass mit dieser wilden Verfolgungsjagd noch andere Gefahren verbunden sind. „Ich frage mich, wie viele dieser Seiten eigentlich Phishing-Unternehmen sind und keine echte Piraterie; Ich kann mir nicht vorstellen, wie sie sonst davon profitieren könnten, meine E-Books kostenlos anzubieten, und ich frage mich, ob sie überhaupt den Text meiner E-Books haben oder nur den Titel und das Cover verwenden, um die Leute zum Herunterladen von Malware zu verleiten. ”

Seit dem Aufkommen des digitalen Zeitalters ist Piraterie ein schwer zu lösendes Problem. Es hilft nicht, dass sich die Technologie beim Veröffentlichen langsam bewegt, sogar unerträglich langsamer in ihren verschiedenen Bereichen. E-Books waren die einzige Neuheit, und das Format kam vor Jahrzehnten heraus. Interaktive E-Books, ihr vermeintlicher Nachfolger, haben sich nicht einmal durchgesetzt. Kann diese Branche bei diesem langsamen Tempo des digitalen Fortschritts damit rechnen, ein sehr großes Problem der E-Book-Piraterie zu lösen?

Selbst wenn es möglich ist, ist es ein Problem, das weiterhin auftaucht, selbst wenn dagegen vorgegangen wird. „Sie können eine Unterlassungserklärung senden, wenn es sich um bestimmte Websites handelt, die bereit sind, solchen Anfragen nachzukommen, weil sie Angst haben, verklagt zu werden“, sagt Padraic Maroney, Verlagsfachmann und Autor von It All Began with a Scream. „Aber es ist wie bei einer Hydra, bei der, wenn man den Kopf abschneidet, drei weitere Seiten auftauchen, auf denen das Buch verfügbar ist.“ South stimmt zu: „Es ist ein bisschen so, als würde man Schlag auf den Maulwurf spielen: Wenn einer heruntergenommen wird, taucht er einfach woanders auf.“